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大卫·罗宾逊的名字在圣安东尼奥意味着成就、忠诚、友善与关怀。每逢在SBC中心的比赛,总有上百人穿着相同的黑色T恤,上面的字样是“感谢你,50号”。

14年的历程,“海军上将”见证了马刺由衰转盛,而他正是最重要的基石,“我们希望在大卫退役前为他再捧回一座冠军奖杯,那是给他最好的礼物,”不止一位队友说过这样的线大巨星”称号的球员来说,这是最好的大团圆结局。

邓肯原来是个游泳健将,但1989年的一场龙卷风破坏了维尔京群岛上的游泳池,他担心海里有鲨鱼,没有和其他队友继续游泳训练,而改行打了篮球,那时他已经13岁了。

罗宾逊和邓肯的故事有点相似——他们的起步都很晚。小时侯罗宾逊把全部心思都放在读书上,喜欢的运动仅限于网球、棒球和体操,在他8年级的时候,曾经打了一年篮球,但马上退出了,到了高中,他的身高已经长到了2.01米,于是朋友纷纷苦求他加入校篮球队,他经不住劝,上场试了试身手,结果一上去居然先扣了一个篮。“我扣篮了,我居然能扣篮!我的第一次!”他大叫起来,他的朋友们都用难以置信的眼光看他:“什么?你长这么高,是第一次扣篮?”

从此罗宾逊算正式走上了篮球路,毕业以后他加入了梦寐以求的海军学院,但在校队的第二年才得到首发位置。海军学院也尝到了甜头,在25年之后重新进军NCAA一级赛事,而罗宾逊的身高也一直在长,毕业的时候才达到2.17米。

1987年6月,湖人与凯尔特人争夺总冠军,观众席上坐着刚从海军学院毕业的罗宾逊,走出通道时,他神色沮丧,一言不发——和场上胜负无关,他想到了自己的命运,因为马刺不久前抽到了选秀第一位,罗宾逊就是他们的目标,而马刺那个赛季的成绩是28胜54负,一场比赛只有8000来名球迷助威。

“很多经纪人那个时候和我说,我可以去湖人啊,成为‘表演时刻’的一部分,而那时我只想着一件事,我不想为一支总在输球的队伍效力,”罗宾逊回忆说。那时贾巴尔即将退役,罗宾逊加入湖人的时机恰到好处。“那么一刻,我真的很动心啊,”他说。但是回到家后,他与父母进行了一番长谈,而马刺也一直与他保持密切接触,最后用自己的诚意打动了罗宾逊:他们同意他先在乔治亚州的金湾海军潜水艇基地服役两年,然后再进NBA,而且允诺他们的合同将使罗宾逊成为联盟里收入最高的球员之一。“海军上将”在圣安东尼奥一呆就是14年,而当他在1989年进入马刺后,马刺立刻出现大幅反弹,从前一年的21胜61负升到56胜26负。

“海军上将”在NBA的14年,只有一个赛季马刺的战绩没有超过50%,那是在1996-97赛季,马刺只有可怜的20胜62负,但那不是罗宾逊最落寞,最伤心的一刻,因为那一年因为背伤,他只打了6场比赛,输球情有可原,他最伤心的一刻是1994-95赛季在西部决赛被火箭4比2淘汰——那一年他们的战绩是全联盟最好的62胜20负,而罗宾逊也是当年的常规赛MVP。

“我还记得,当我们被火箭淘汰后,我呆呆地坐在更衣室里,听到总决赛的门票将在休斯敦销售,我的心都碎了,那种感觉坏得不能再坏了,在得到了最好战绩和MVP后,却要承受这样的失败,就像从顶峰掉到了底谷,太糟糕了。”罗宾逊谈起那一年,言语中依旧有种苦涩。

1997年的大溃败给了马刺转机,邓肯踏进了圣安东尼奥,而罗宾逊看在眼里,喜在心上,他也竭尽全力辅佐邓肯。“当我是个新秀的时候,我周围的老队员不怎么开口,比如说奇克斯(开拓者主教练),他现在当然会说了,可那时一年我就没听他说过10句话,所以当蒂姆来的时候,我想应该尽力帮他。”

两个大个子成了好朋友,赛季结束,邓肯都会到罗宾逊在科罗拉多的别墅一起训练,罗宾逊告诉邓肯如何面对压力,如何对付包夹,而这就是两个巨人交接仪式的开始。“他对我来说意味着一切,”邓肯说,“伟大的队友,不可思议的榜样,最好的导师。”

随着邓肯的成熟,罗宾逊开始退居二线,“大卫意识到蒂姆是球队的未来,他对位置的更替感到挺舒服的。”老队友德尔 ·尼格罗说。而交接仪式的最好结果就是1999年马刺队登顶成功。“那是我生命中最美好的一刻。”罗宾逊笑着说。

“海军上将”花了500万美元在贫穷的东圣安东尼奥建了一座小学,而类似的义举数不胜数,所以他在这座享有最崇高的地位。“如果联盟里是350个大卫·罗宾逊好不好?我觉得很不错,”联盟总裁大卫·斯特恩说。

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